I virus: cosa sono e come agiscono

In questi giorni, così come negli ultimi mesi, non si fa che parlare di un solo argomento: CORONAVIRUS.

Ciascuno con la propria opinione sul lockdown, tutti esperti in materia e aggiornatissimi sulle news relative alla conta dei morti e dei contagiati.

Ma mi chiedo…quanti di voi sanno effettivamente un virus cos’è? Beh mi sembrava doveroso oltre che utile, dare inizio alla mia rubrica proprio trattando, a mio modo, di questo argomento.

I VIRUS

I virus sono fondamentalmente dei parassiti. Tutti saprete cos’è un parassita, termine accostato anche all’essere umano approfittatore e opportunista che “campa” di rendita grazie alle fortune altrui. Ecco il virus fa esattamente questo con la differenza di essere obbligato a farlo per poter sopravvivere o meglio, riprodursi.

Piante, batteri, animali…può entrare a contatto e quindi infettare qualunque organismo proprio allo scopo di utilizzare gli strumenti altrui per replicare il proprio DNA e dare vita a nuove forme virali.

Il virus strutturalmente è formato essenzialmente da una molecola di DNA o RNA circondata da un rivestimento proteico, il CAPSIDE, e talvolta da un’ulteriore membrana detta PERICAPSIDE ed è’ più o meno fatto così:

In che modo il virus ci infetta? Attraverso diverse fasi di un cosiddetto CICLO DI REPLICAZIONE:

Innanzitutto c’è il contatto con la cellula ospite, poi il virus entra all’interno di essa dove si spoglia del capside proteico liberando la particella di acido nucleico (DNA o RNA). A questo punto inizia la replicazione del genoma e delle proteine necessarie alla costituzione di nuovi virus, seguita dall’assemblaggio e, in alcuni casi, dal rilascio delle neoformate particelle virali secondo quello che viene chiamato CICLO LITICO. Infatti mentre col ciclo litico, la cellula ospite viene appunto lisata per consentire la liberazione dei virus, esiste anche un CICLO LISOGENICO in cui invece il genoma virale si inserisce in quello dell’organismo infettato e resta silente, replicandosi con esso; fino ad arrivare a un certo punto comunque ad avviare la propria replicazione e quindi la lisi.

DIrei che per oggi può bastare qui, tenendomi la possibilità di un eventuale approfondimento per il futuro.

Spero di esser stata chiara nei concetti e utile a quanti di voi ancora ignorassero la struttura e i meccanismi di funzionamento di un virus.

Alla prossima pillola di scienza!

Scienza UNIversale: la scienza alla portata di tutti

Come molti di voi sapranno, il mio background è di tipo scientifico e più precisamente ho studiato la scienza della vita, la Biologia.

Come sono arrivata a lavorare come SMM da una laurea in Biologia un po’ ve l’ho raccontato. Quello che non vi ho detto è il perché della scelta di questo percorso di studi e di quanto, ad ogni modo, ancora leggere e imparare certe cose mi emozioni.

Sono una persona curiosa, molto. Quando al quinto anno di liceo la professoressa di Biologia ha iniziato a parlare, mi si è aperto un mondo. Quante cose ci sono da imparare sulla vita, la natura e tutto ciò che ci circonda. E soprattutto: che macchina meravigliosa e perfetta che è il nostro corpo!

Non potevo ignorare quel richiamo e pur frequentando un Liceo Linguistico, decisi di cambiare completamente strada verso qualcosa per cui mi sentivo davvero portata e che avrebbe sfamato la mia voglia di conoscenza.

Perchè vi dico tutto questo. Perchè quella passione dentro di me non è mai morta ed è viva più che mai. Non ho trovato la mia giusta collocazione nel mondo per lavorare con essa ma quello che da oggi voglio fare è scrivere per voi delle pillole di scienza, che siano articoli alla portata di tutti su argomenti che riguardano il nostro corpo, la natura, la vita da un punto di vista biologico.

Non vedo l’ora di iniziare e se avete suggerimenti o argomenti che vi interessano particolarmente da voler sviscerare, chiedete pure, lo faremo insieme!

Alla prossima molecola di scienza 😉